Influenza: siamo pronti?

L’influenza stagionale uccide fino a 650.000 persone ogni anno. Ecco perché le vaccinazioni contro l’influenza sono così importanti, specialmente per proteggere i bambini piccoli, gli anziani, le donne incinte o le persone che hanno un sistema immunitario vulnerabile.

Ascolta Quando 100 passeggeri su un volo da Dubai a New York nel settembre 2018 si sono ammalati di sintomi respiratori, i funzionari sanitari erano preoccupati di avere una grave malattia respiratoria chiamata MERS-CoV (coronavirus della sindrome respiratoria del Medio Oriente) e hanno messo in quarantena l’aereo fino a ulteriori i controlli sanitari potrebbero essere completati. I test hanno dimostrato che molti erano positivi per il virus dell’influenza, che può essere facilmente diffuso quando le persone sono in stretto contatto o in spazi contenuti come aeroporti e aerei per diverse ore.

L’influenza può non essere sempre considerata dalla maggior parte delle persone come una grave malattia – i sintomi di mal di testa, naso che cola, tosse e dolore muscolare possono rendere la gente confusa con un forte raffreddore. Eppure l’influenza stagionale uccide fino a 650.000 persone ogni anno. Ecco perché le vaccinazioni contro l’influenza sono così importanti, specialmente per proteggere i bambini piccoli, gli anziani, le donne incinte o le persone che hanno un sistema immunitario vulnerabile.

Ciò che la maggior parte di noi pensa di ‘influenza’ è l’influenza stagionale, così chiamata perché arriva nella stagione più fredda due volte l’anno (una volta nell’inverno dell’emisfero nord e una volta nell’inverno meridionale) nelle zone temperate di il mondo, e circola tutto l’anno nei tropici e subtropici.

Il virus dell’influenza è in costante mutamento – essenzialmente mettendo su camici in continua evoluzione – per sfuggire al nostro sistema immunitario. Quando emerge un nuovo virus che può facilmente infettare le persone ed essere diffuso tra le persone, e al quale la maggior parte delle persone non ha immunità, può trasformarsi in una pandemia. “Un’altra pandemia causata da un nuovo virus dell’influenza è una certezza, ma non sappiamo quando accadrà, quale ceppo virale sarà e quanto sarà grave la malattia”, ha detto il dott. Wenqing Zhang, direttore del Global Influenza Programme dell’OMS “Questa incertezza rende l’influenza molto diversa da molti altri patogeni”, ha detto.

2018 segna il 100° anniversario di una delle più catastrofiche crisi di salute pubblica nella storia moderna, la pandemia influenzale del 1918 conosciuta colloquialmente come ‘influenza spagnola’. Spotlight si concentra sulle lezioni che possiamo imparare dalle precedenti pandemie influenzali, su come siamo preparati per un altro, e su come il lavoro sull’influenza stagionale può aumentare la capacità di preparazione alle pandemie. Fonte WHO (World Health Organization), traduzione a cura di Mario Padroni

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