La tecnologia vista attraverso le lenti dei rischi e dei pericoli lavorativi

Tecnologia e rischi per la salute e sicurezza dei lavoratori.

Nancy Leppink Capo della sezione Amministrazione del lavoro, Ispezione del lavoro, salute e sicurezza nel lavoro dell’ILO.

“La premessa della sicurezza e della salute sul lavoro – il mio campo di specializzazione – è che il lavoro non dovrebbe nuocere alla salute e, nel migliore dei mondi, dovrebbe sostenerlo. Ma discernere se la tecnologia e le nuove forme di lavoro stiano facendo del male o facendo del bene può spesso essere complicato.

Lasciatemi fare un esempio personale:

All’inizio della mia carriera, sono stata il primo avvocato nel mio ufficio a chiedere un programma part-time per bilanciare le mie nuove responsabilità come genitore con le mie responsabilità lavorative. Era d’accordo che sarei stato in ufficio tre giorni a settimana – mentre il mio carico di lavoro non mi permetteva di lavorare solo tre giorni alla settimana, il mio nuovo programma consentiva di aggirare gli orari dei miei figli nei giorni in cui non ero nel ufficio.

In teoria suonava alla grande. Ma la realtà era che non si adattava bene alle aspettative di colleghi e clienti. Ho imparato presto che la gente avrebbe aspettato un giorno per me per rispondere alle loro chiamate o per incontrarsi con loro, ma non erano disposti ad aspettare due giorni. Così ho lavorato in ufficio il lunedì, il martedì e il giovedì. Ma anche limitando la mia assenza dall’ufficio a un solo giorno alla volta, arrivavo al mattino a una manciata di ricevute per le chiamate che avevo perso il giorno precedente, e file sulla mia scrivania con note che iniziavano con ‘da te non erano in ufficio oggi. . . “.

Per fortuna, poco dopo aver iniziato il mio programma part-time, il mio ufficio ha introdotto l’ultima innovazione tecnologica: la segreteria telefonica. Di conseguenza, la mia relazione con l’addetto alla reception è migliorata notevolmente dal momento che non aveva più bisogno di prendere dozzine di messaggi per me, ma avevo ancora una casella di posta vocale piena di chiamate per tornare e persone che non apprezzavano il tempo necessario per tornare a loro.

Poi è arrivata la prossima innovazione tecnologica, la possibilità di recuperare i messaggi della voicemail dal mio telefono di casa. Ora potevo rispondere alle chiamate da casa mentre i bambini stavano dormendo. Il mio essere in ufficio o non essere in ufficio è diventato meno ovvio e ha reso l’idea di me che lavoro un programma part-time più appetibile, in particolare per il mio capo.

Poi, in rapida successione, arrivarono computer, telefoni cellulari e la possibilità di restituire messaggi vocali, di testo e di posta elettronica, il che significava che potevo lavorare alla mia scrivania o in macchina aspettando che mio figlio finisse la lezione di musica.

Ma alla fine, significava anche che l’equilibrio tra lavoro e vita che avevo cercato di raggiungere diventava un atto di giocoleria per mantenere contemporaneamente tutte le palle ‘del lavoro e della vita’ nell’aria. E da qualche parte lungo questa linea temporale dell’innovazione, la tecnologia è passata dal sostenere la mia salute a molto probabilmente danneggiarla.

Valutare se la tecnologia sia un pericolo che causa danni o aumenta il rischio di danno è complessa e molto spesso ha molto a che fare con le scelte fatte su come viene utilizzata.

La capacità della tecnologia di ridurre al minimo il rischio è spesso chiara, come ad esempio usare un robot invece di una persona per entrare in uno spazio ristretto con un’alta densità di carbonio monossido. Ma in altre circostanze, se soddisfa lo standard di ‘non nuocere’ e quando attraversa la linea dal sostegno alla salute per danneggiarlo, è meno rilevante.

In alcuni casi, la tecnologia viene utilizzata per abilitare quello che sembra un nuovo modello di business, ma quando smascherato è uno sfruttamento fin troppo familiare.

Solo perché possiamo sentirci superati dall’accelerazione dell’innovazione tecnologica non significa che i principi del lavoro dignitoso siano anche superati.

Dobbiamo adeguare la nostra applicazione di tali principi alla tecnologia mondiale e, inoltre, dobbiamo insistere sulla responsabilità degli innovatori e degli utenti della tecnologia per proteggere la salute e la sicurezza dei lavoratori. Non è sufficiente dire che le innovazioni tecnologiche possono essere utilizzate nel bene e nel male, dobbiamo insistere sul fatto che il talento innovativo porti a segnare le bilance sul “bene”. (Fonte ILO) Traduzione a cura di Mario Padroni.

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