Più paesi agiscono contro l’esposizione al radon e i rischi di cancro associati

Ora molti più paesi stanno proteggendo la salute dall’esposizione al radon, ma ancora molti devono agire per mitigare gli impatti di questo gas radioattivo cancerogeno, secondo una nuova indagine dell’OMS.

Finora, un totale di 56 paesi – oltre un quarto di tutti gli Stati membri dell’OMS – ha risposto al sondaggio sul radon dell’OMS. La stragrande maggioranza ha fissato livelli di riferimento nazionali per le case e i luoghi di lavoro, il 44% ha sviluppato piani d’azione nazionali per il radon e il 39% lo ha incluso nei codici per i nuovi edifici.

A livello globale, nel 2019, si stima che la sola esposizione al radon residenziale abbia causato 84.000 morti per cancro ai polmoni; in alcuni paesi, è tra le cause principali del cancro ai polmoni.

Il gas radioattivo presente in natura è una causa importante di cancro ai polmoni nelle persone che non hanno mai fumato. Mentre i fumatori sono 25 volte più a rischio di sviluppare il cancro ai polmoni dall’esposizione al radon rispetto ai non fumatori, il radon è anche un fattore di rischio di cancro ai polmoni tra i fumatori.

La maggior parte dei tumori polmonari indotti dal radon si sviluppa attraverso l’esposizione a dosi basse e moderate nel tempo nelle case delle persone, dove il gas può infiltrarsi in vari modi.

Inodore, incolore e insapore, il radon è prodotto quando l’uranio, un elemento che si trova in quantità variabili in tutte le rocce e nel suolo, decade naturalmente; sfugge dal suolo nell’aria, emettendo radiazioni fortemente ionizzanti chiamate particelle alfa, che sono caricate elettricamente e si attaccano ad aerosol e polvere, poi inalate e depositate sulle cellule che rivestono le vie respiratorie, dove possono danneggiare il DNA e causare il cancro ai polmoni.

Si può accumulare negli edifici – case, scuole e luoghi di lavoro – e si può trovare nell’acqua, ma il suo rischio per la salute può essere ridotto. Esistono metodi ben collaudati, durevoli ed efficienti in termini di costi per prevenire il radon nelle nuove case e per misurarlo e ridurlo nelle case esistenti.

Più paesi hanno riconosciuto l’opportunità di prevenire l’esposizione al radon e hanno sviluppato politiche, regolamenti e piani d’azione nazionali per rispondere a questo inquinante dell’aria interna, anche attraverso l’educazione dei professionisti dell’edilizia e la fornitura di sostegno finanziario per rimuoverlo dagli edifici esistenti.

Ma finora solo il 12% dei paesi esaminati ha fornito una formazione sul radon per i professionisti dell’edilizia, il 15% ha fornito un sostegno finanziario per riparare gli edifici esistenti, e nessun paese ha incluso misurazioni obbligatorie del radon nelle transazioni immobiliari.

La consapevolezza e l’azione sul radon sono cresciute nei quasi 16 anni dal primo sondaggio dell’OMS nei paesi come parte del progetto internazionale sul radon dell’OMS, e c’è ancora molto da fare per la maggior parte dei paesi per raggiungere concentrazioni di radon pari o inferiori al livello di riferimento raccomandato dall’OMS di 100 Bq/m3 se possibile, o almeno per non superare il livello internazionale raccomandato di 300 Bq/m3

L’Organizzazione Mondiale della Sanità raccomanda ai paesi di adottare livelli di riferimento del gas di 100 Bq/m3 (Becquerel per metro cubo). Se questo livello non può essere implementato nelle condizioni specifiche del paese, l’OMS raccomanda che il livello di riferimento non superi i 300 Bq/m3.

Si tratta di un passo cruciale verso la riduzione del rischio di cancro ai polmoni in tutto il mondo, insieme alle attività globali di controllo del tabacco e alle iniziative sull’aria sana negli ambienti interni.

L’indagine del 2019 costituisce la base del nuovo database dell’OMS sul radon, che fornisce un’istantanea dettagliata degli sforzi per gestire il rischio da esposizione al radon in tutto il mondo.

Il database sul radon, a sua volta, fa parte del Global Health Observatory, un repository completo di statistiche e informazioni attuali su questioni di salute globale.

La prima indagine dettagliata dell’OMS sul radon, che ha attirato risposte da 36 stati membri, è stata condotta nel 2005 come parte di un progetto internazionale triennale dell’OMS sul radon, una collaborazione attraverso una rete globale di scienziati, regolatori e politici del radon, che, tra gli altri obiettivi, ha cercato di creare un database globale sul radon e di fornire stime globali migliorate dell’onere delle malattie associate al radon nel mondo.

I risultati del lavoro del progetto sono confluiti nel manuale dell’OMS sul radon indoor: Una prospettiva di salute pubblica. Il manuale, pubblicato nel 2009, fornisce opzioni politiche per aiutare le autorità nazionali a sviluppare, promuovere e rafforzare le attività a livello nazionale o regionale, coprendo la misurazione, la prevenzione e la mitigazione, valutando il rapporto costo-efficacia del controllo del radon, la comunicazione del rischio e i programmi nazionali sul radon, così come i dettagli del suo impatto sulla salute. Fonte: WHO (World Health Organization). Traduzione a cura di Mario Padroni

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